Het endocannabinoïde systeem

Het endocannabinoïde systeem

Onze geestelijke en lichamelijke gezondheid zijn afhankelijk van een aantal complexe systemen om evenwicht te bereiken. De meeste van deze systemen bestrijken ons hele lichaam. Het endocannabinoïde systeem (ECS) is een van de belangrijkste systemen in veel levende organismen, van planten tot mensen.

Wanneer het evenwicht in ons lichaam verstoord is, is het de taak van het endocannabinoïde systeem om deze informatie door te geven aan de hersenen, en vervolgens instructies door te geven aan onze weefsels en organen om hen te vertellen hoe het evenwicht hersteld moet worden. Voor we in de details treden, is het belangrijk dat we het concept “homeostase” begrijpen.

Homeostasis, komt uit het Grieks voor “hetzelfde blijven.” De term wordt in de geneeskunde algemeen gebruikt om te verwijzen naar een geheel van processen waardoor een levend organisme een stabiel intern chemisch en fysisch milieu in stand houdt.

Onderwerpen:

  • Het endocannabinoïde systeem
    • Cannabinoïde Receptoren
    • Endocannabinoïden
  • Hoe de ECS het lichaam beïnvloedt
  • THC en CBD (fyto-cannabinoïden)

Wat is het endocannabinoïde systeem?

Het endocannabinoïde systeem(ECS) bestaat uit een groep neurotransmitters, endocannabinoïden genaamd, die zich binden aan cannabinoïde receptoren die zich over het gehele centrale en perifere zenuwstelsel bevinden. Eenmaal geactiveerd, veroorzaken cannabinoïde receptoren veranderingen in de elektrische impulsen die door zenuwcellen worden afgevuurd.

Mensen gebruiken cannabis al duizenden jaren. Pas in het begin van de jaren 1940 konden wetenschappers de eerste cannabinoïden uit marihuana isoleren. In de jaren ’60 identificeerden wetenschappers de eerste cannabinoïde receptor in onze hersenen. Wij waren toen in staat de “high” in verband met marihuanagebruik te verklaren als een interactie tussen cannabinoïden uit de plant en de receptoren in onze hersenen. Het zou echter uiterst reductief en onjuist zijn om te zeggen dat dit de belangrijkste functie van deze cannabinoïde receptoren is.

In het begin van de jaren 90 ontdekten wetenschappers de eerste in de natuur voorkomende cannabinoïden en noemden ze die “endo-cannabinoïden”. Wij hebben receptoren voor deze plantaardige cannabinoïden en zij kunnen ons beïnvloeden omdat ons lichaam van nature soortgelijke chemische stoffen (endocannabinoïden) produceert die met deze receptoren samenwerken om de ene kant van de vergelijking te kantelen en het evenwicht te herstellen. Wanneer we THC consumeren, activeren we cannabinoïde-receptoren en veroorzaken we opzettelijk een tijdelijke verstoring van het evenwicht, ook bekend als de “high”.

De ECS is in wezen een communicatiesysteem. Zoals we hieronder zullen bespreken, werken endocannabinoïden als boodschappen die een unieke vorm hebben. Deze vorm wordt alleen herkend door cannabinoïde receptoren in het hele lichaam. Zodra de receptoren door een bepaalde endocannabinoïde worden geactiveerd of geremd, vertellen zij de cel waarop zij zich bevinden, zich op een bepaalde manier te gedragen. Aangezien deze receptoren zo wijdverspreid zijn in ons lichaam, beïnvloeden zij in wezen elk aspect van onze levenservaring.

Laten we er in duiken!

Cannabinoïde Receptoren

Als het ECS een communicatiesysteem is waarbij endocannabinoïden de boodschap zijn, dan zijn cannabinoïdereceptoren de ontvangers. Het zijn vaste moleculen die aan de buitenkant van cellen zitten, en die compatibel zijn met bepaalde cannabinoïden. Afhankelijk van de locatie en het type cel waar ze zich bevinden, kunnen ze de cel activeren om op een bepaalde manier te reageren.

Het aantal cannabinoïdereceptoren is de beperkende factor in het ECS. Dat betekent gewoon dat de endocannabinoïden er normaal gezien altijd zijn en dat het de receptoren zijn die in aantal schommelen. Wanneer een cel onder stress staat, voelt hij dit aan en produceert meer ontvangers om meer boodschappen op te vangen. Dit proces wordt “upregulatie” genoemd.

Als de cel echter te veel van deze boodschappen ontvangt, zal hij de receptorproductie “downreguleren”. Dit patroon is heel duidelijk te zien bij THC-tolerantie. Wanneer de THC-niveaus gedurende lange tijd te hoog zijn, vechten de cellen tegen deze overstimulatie door het aantal receptoren te verminderen.

Er wordt op dit gebied nog veel onderzoek verricht, maar wij hebben onomstotelijk twee belangrijke cannabinoïdereceptoren geïdentificeerd:

  • CB1-receptoren: Voornamelijk in het centrale zenuwstelsel (inclusief de hersenen)
  • CB2-receptoren: Meer perifeer gelegen
Endocannabinoïde systeem

CB1 Receptor

Cannabinoïde receptoren type 1 (CB1) bevinden zich overal in het centrale en perifere zenuwstelsel. In andere weefsels en organen worden echter ook lagere concentraties aangetroffen. Gewoonlijk zitten ze op het oppervlak van zenuwcellen.

In tegenstelling tot de meeste neuronale receptoren, zorgen CB1-receptoren ervoor dat het zenuwstelsel zich ontspant wanneer zij door cannabinoïden worden geactiveerd. De activering van deze receptoren brengt een cascade van reacties op gang die uiteindelijk de vurige boodschappen vertragen die gewoonlijk door de zenuwcellen worden doorgegeven. Het is om deze redenen dat cannabis een beroemde ontspannende werking heeft.

CB2 Receptor

CB2-receptoren worden typisch aangetroffen in immunologische organen en immunologische cellen, waar zij helpen bij de coördinatie van reacties op infecties, schade en andere functies die het lichaam gezond en ziektevrij houden. Onlangs is ontdekt dat de CB2-receptor een rol speelt in de ontstekingsreactie en in de pijnperceptie. De CB2-receptor stijgt, net als de CB1-receptor tijdens pijnstadia, in concentratie op plaatsen waar weefselontsteking optreedt. Er wordt verondersteld dat de CB2-receptor een regulator van het immuunsysteem is.

Endocannabinoïden

De term “endo” komt van “endogeen” en betekent dat het om cannabinoïden gaat (die meestal met cannabis worden geassocieerd), maar die van nature in ons lichaam aanwezig zijn en een belangrijke functie vervullen.

Endocannabinoïden worden gesynthetiseerd uit vetzuren in onze voeding. Omega-6-vetzuren en omega-3-vetzuren zijn prima grondstoffen voor je lichaam om endocannabinoïden te maken. Voedingsmiddelen zoals vis, noten en zaden bevatten deze vetzuren in hoge verhoudingen.

De twee meest onderzochte endocannabinoïden zijn Anandamide en 2-Arachidonoylglycerol (2-AG).

Anandamide

Het staat bekend als de “gelukzaligheidsmolecule”, omdat het sensaties van geluk, plezier en vervulling opwekt. Het wordt gestimuleerd door inspanning, een toename van de honger, en extreme pijn of stress. Volgens sommige deskundigen is het hoge “high”-gehalte dat u na het sporten ervaart, te danken aan deze molecule. Zijn belangrijkste functie is een stress-respons mechanisme.

Experimenten suggereren dat anandamide als een geheugenbewerkingsprogramma is. Het doet je dingen vergeten die onnodig zijn en je denkproces zouden verstoren. Dit effect is van bijzonder belang voor onderzoekers. Vooral degenen die antwoorden proberen te vinden op post-traumatische stress. Anandamide is ook verbonden met vele andere functies in het hele lichaam. Het speelt een rol bij de ontwikkeling van embryo’s, de voortplanting, het immuunsysteem, en vele andere.

2-Arachidonoylglycerol (2-AG)

Een andere bekende endocannabinoïde is 2-Arachidonoylglycerol (2-AG). Het werkt in op zenuwcellen door het intracellulaire calciumgehalte te reguleren, wat op zijn beurt het vuren van neuronen beïnvloedt. Onderzoek suggereert dat 2-AG cruciaal is voor het reguleren van aanvallen. Dat doet het door te verhinderen dat het zenuwstelsel te veel geprikkeld wordt. Het speelt ook een rol bij het gezond houden van het hart. Door het elimineren van plaque opbouw in de aderen en slagaders. Het beïnvloedt ook het hongergevoel en regelt verschillende andere belangrijke fysiologische processen.

Hoe werkt het endocannabinoïde systeem op het lichaam?

Voor een gesynchroniseerde geest-lichaam verbinding is het belangrijk om voor je endocannabinoïde systeem te zorgen. De functie van dit systeem is de homeostase in stand te houden en te controleren. Homeostase is verantwoordelijk voor het evenwicht in het lichaam. Het endocannabinoïde systeem regelt de homeostase. Het doet dit door het lichaam en de hersenen te helpen veranderingen te accepteren en erop te reageren. Soms een brug genoemd tussen het lichaam en de geest. Het systeem werkt samen met alle organen. met het immuunsysteem, het hormonale systeem, en het zenuwstelsel wanneer het met stress te maken krijgt.

Het is wat ons helpt ons in te laten met de omgeving om ons heen. Het menselijk lichaam is altijd in een wisselwerking met zijn omgeving, het onderhoudt en past zich aan nieuwe stressoren en inputs aan. Maar stress is iets anders. Het is wat een beschermende reactie in de natuur bevordert. Dit kunnen alle activiteiten zijn die in het dagelijks leven kunnen voorkomen. Het doel van het endocannabinoïde systeem is dus om je lichaam soepel te laten werken, zelfs in stressvolle omstandigheden.

Het is duidelijk dat het endocannabinoïde systeem een brede werking heeft in het hele lichaam. Bijna alle soorten vitale gewaarwordingen in het lichaam worden op de een of andere manier beïnvloed door het ECS. Het speelt bijvoorbeeld een rol bij de regulering van slaap, stofwisseling, honger, stemming, coördinatie, immuunsysteem, voortplantingsorganen, maar ook bij genot, pijn en beloningssystemen, en nog veel meer.

Fyto-cannabinoïden

In tegenstelling tot endocannabinoïden kunnen sommige moleculen die op dezelfde CB1- en CB2-receptoren werken, van buiten het lichaam worden afgenomen. De term “Phyto” in Phyto cannabinoïden betekent dat ze van plantaardige oorsprong zijn, meestal van cannabis en hennep.

THC

THC bootst de effecten van anandamide na. Het gaat recht in soortgelijke receptoren. Maar THC werkt als een versterkte versie van anandamide. Het overactiveert alle verbindingssystemen om dat maar al te bekende, high gevoel te creëren. Maar het wordt ook in verband gebracht met enkele bijwerkingen zoals angst, vooral wanneer het in hoge doses wordt genomen.

CBD

CBD heeft een andere verbinding met de receptoren.

Het lijkt de manier te veranderen waarop andere cannabinoïden met de receptor samenwerken. CBD lijkt bijvoorbeeld anandamide te dwingen langer aan de receptor vast te houden, in plaats van de receptor direct te activeren. Daarom kun je niet high worden van CBD alleen, en daarom wordt het onschadelijk geacht. Het is ook verantwoordelijk voor het afzwakken van de bijwerkingen van THC wanneer het samen wordt ingenomen, omdat het je endogene cannabinoïden laat wedijveren met THC om de receptoren. Van CBD is ook bekend dat het zich beter richt op CB2-receptoren, wat leidt tot het populaire gebruik ervan als ontstekingsremmer.