El sistema endocannabinoide

El sistema endocannabinoide

Nuestra salud mental y física depende de una serie de sistemas complejos para lograr el equilibrio. La mayoría de estos sistemas abarcan todo nuestro cuerpo. El sistema endocannabinoide (SCE) es uno de los sistemas más importantes en muchos organismos vivos, desde las plantas hasta los seres humanos.

Cuando hay un desequilibrio en nuestro cuerpo, el trabajo del sistema endocannabinoide es transmitir esta información al cerebro, y luego transmitir instrucciones a nuestros tejidos y órganos diciéndoles cómo restaurar el equilibrio. Antes de entrar en detalles, es importante que entendamos el concepto de «homeostasis».

Homeostasis, viene del griego y significa «permanecer igual». El término se utiliza comúnmente en medicina para referirse a un conjunto de procesos por los que un organismo vivo mantiene un entorno químico y físico interno estable.

Temas:

  • El sistema endocannabinoide
    • Receptores de cannabinoides
    • Endocannabinoides
  • Cómo afecta el SCE al organismo
  • THC y CBD (Fito-cannabinoides)

¿Qué es el sistema endocannabinoide?

El sistema endocannabinoide(SCE) está formado por un grupo de neurotransmisores llamados endocannabinoides, que se unen a los receptores cannabinoides situados en todo el sistema nervioso central y periférico. Una vez activados, los receptores cannabinoides provocan cambios en los impulsos eléctricos que disparan las células nerviosas.

La gente lleva consumiendo cannabis desde hace miles de años. No fue hasta principios de los años 40 que los científicos pudieron aislar los primeros cannabinoides de la marihuana. En los años 60, los científicos identificaron el primer receptor de cannabinoides en nuestro cerebro. Entonces pudimos explicar el «subidón» asociado a la ingesta de marihuana como una interacción entre los cannabinoides de la planta y los receptores de nuestro cerebro. Sin embargo, sería extremadamente reductor y falso decir que ésta es la función principal de estos receptores cannabinoides.

A principios de los años 90, los científicos descubrieron los primeros cannabinoides de origen natural y los denominaron «endocannabinoides». Tenemos receptores para estos cannabinoides vegetales y son capaces de influir en nosotros porque nuestro cuerpo produce naturalmente sustancias químicas similares (endocannabinoides) que interactúan con estos receptores para inclinar un lado de la ecuación y restablecer el equilibrio. Cuando consumimos THC, activamos los receptores cannabinoides y provocamos deliberadamente un desequilibrio temporal, también conocido como el «subidón».

El ECS es básicamente un sistema de comunicación. Como veremos a continuación, los endocannabinoides actúan como mensajes que tienen una forma única. Esta forma es reconocida únicamente por los receptores cannabinoides de todo el cuerpo. Una vez que los receptores son activados o inhibidos por un determinado endocannabinoide, le dicen a la célula en la que se encuentran que se comporte de una determinada manera. Dado que estos receptores están tan extendidos en nuestro cuerpo, afectan esencialmente a todos los aspectos de nuestra experiencia vital.

Vamos a sumergirnos.

Receptores de cannabinoides

Si el SCE es un sistema de comunicación en el que los endocannabinoides son el mensaje, los receptores cannabinoides son los receptores. Son moléculas fijas que se asientan en el exterior de las células y son compatibles con ciertos cannabinoides. Según la ubicación y el tipo de célula en la que se encuentren, pueden hacer que la célula responda de una manera determinada.

El número de receptores cannabinoides es el factor limitante en el SCE. Eso significa simplemente que normalmente los endocannabinoides están siempre ahí y son los receptores los que fluctúan en número. Cuando una célula está en condiciones de estrés, lo percibe y produce más receptores para captar más mensajes. Este proceso se denomina «upregulation».

Por otra parte, si la célula recibe demasiados mensajes de este tipo, «regulará a la baja» la producción de receptores. Este patrón puede verse muy claramente en la tolerancia al THC. Cuando los niveles de THC son excesivos durante mucho tiempo, las células luchan contra esta sobreestimulación reduciendo el número de receptores.

Todavía hay muchas investigaciones en este campo, pero hemos identificado de forma concluyente dos receptores cannabinoides principales:

  • Receptores CB1: Principalmente en el sistema nervioso central (incluyendo el cerebro)
  • Receptores CB2: Localizados más periféricamente
Sistema endocannabinoide

Receptor CB1

Los receptores cannabinoides de tipo 1 (CB1) se localizan en todo el sistema nervioso central y periférico. Sin embargo, también se encuentran concentraciones más bajas en otros tejidos y órganos. Por lo general, se encuentran en la superficie de las células nerviosas.

A diferencia de la mayoría de los receptores neuronales, los receptores CB1 hacen que el sistema nervioso se relaje cuando son activados por los cannabinoides. La activación de estos receptores inicia una cascada de reacciones que acaban por frenar los mensajes ardientes que suelen pasar por las células nerviosas. Es por estas razones que el cannabis tiene un famoso efecto relajante.

Receptor CB2

Los receptores CB2 se encuentran normalmente en los órganos inmunológicos y en las células inmunológicas, donde ayudan a coordinar las respuestas a las infecciones, los daños y otras funciones que mantienen el cuerpo sano y libre de enfermedades. Recientemente se ha descubierto que el receptor CB2 desempeña una función en la respuesta inflamatoria, así como en la percepción del dolor. El receptor CB2, al igual que el receptor CB1 durante las etapas de dolor, aumenta su concentración en los sitios de inflamación de los tejidos. La hipótesis es que el receptor CB2 es un regulador del sistema inmunitario.

Endocannabinoides

El término «endo» viene de «endógeno» y significa que se trata de cannabinoides (asociados sobre todo al cannabis) pero que están disponibles de forma natural en nuestro cuerpo y cumplen una importante función.

Los endocannabinoides se sintetizan a partir de los ácidos grasos de nuestra dieta. Los ácidos grasos omega-6 y los ácidos omega-3, son grandes materias primas para que tu cuerpo produzca endocanabinoides. Alimentos como el pescado, los frutos secos y las semillas contienen estos ácidos grasos en altas proporciones.

Los dos endocannabinoides más investigados son la anandamida y el 2-Arachidonoylglycerol (2-AG).

Anandamida

Se conoce como la «molécula de la felicidad» porque induce sensaciones de felicidad, placer y plenitud. Se estimula con el ejercicio, el aumento del hambre y el dolor o el estrés extremos. Según algunos expertos, los altos niveles de «subidón» que se experimentan después del ejercicio se deben a esta molécula. Su función principal es la de mecanismo de respuesta al estrés.

Los experimentos sugieren que la anandamida es como una aplicación para editar la memoria. Te hace olvidar cosas que son innecesarias y que saturarían tu proceso de pensamiento. Este efecto es de especial interés para los investigadores. Especialmente los que tratan de encontrar respuestas al estrés postraumático. La anandamida también está relacionada con muchas otras funciones en todo el cuerpo. Tiene funciones en el desarrollo del embrión, la reproducción, el sistema inmunitario y muchas otras.

2-Araquidonilglicerol (2-AG)

Otro endocannabinoide famoso es el 2-Arachidonoylglycerol (2-AG). Actúa sobre las células nerviosas regulando los niveles de calcio intracelular, lo que a su vez afecta al disparo de las neuronas. Las investigaciones sugieren que el 2-AG es fundamental para regular las convulsiones. Para ello, impide que el sistema nervioso se estimule demasiado. También desempeña un papel en el mantenimiento de la salud del corazón. Eliminando la acumulación de placa en las venas y arterias. También influye en la sensación de hambre y regula otros procesos fisiológicos importantes.

¿Cómo afecta el sistema endocannabinoide al organismo?

Para lograr una conexión sincronizada entre la mente y el cuerpo, es importante cuidar el sistema endocannabinoide. La función de este sistema es preservar y controlar la homeostasis. La homeostasis se encarga de mantener el equilibrio en el organismo. El sistema endocannabinoide regula la homeostasis. Para ello, ayuda al cuerpo y al cerebro a aceptar el cambio y a responder a él. A veces se le llama puente entre el cuerpo y la mente. El sistema colabora con todos los órganos. Con el sistema inmunológico, el sistema hormonal y el sistema nervioso siempre que se enfrenta al estrés.

Es lo que nos ayuda a relacionarnos con el entorno que nos rodea. El cuerpo humano está siempre en un intercambio con su entorno, manteniendo y adaptándose a nuevos factores de estrés y aportes. Pero el estrés es algo diferente. Es lo que promueve una respuesta protectora en la naturaleza. Pueden incluirse todas las actividades de este tipo que pueden ocurrir en la vida diaria. Por lo tanto, el propósito del sistema endocannabinoide es ayudar a su cuerpo a funcionar sin problemas incluso en condiciones de estrés.

Está claro que el sistema endocannabinoide tiene un amplio efecto en todo el cuerpo. Casi todos los tipos de sensaciones vitales en el cuerpo están de una manera u otra influenciados por el SCE. Por ejemplo, interviene en la regulación del sueño, el metabolismo, el hambre, el estado de ánimo, la coordinación, el sistema inmunitario, los órganos reproductores, así como los sistemas de placer, dolor y recompensa, y mucho más.

Fito-cannabinoides

A diferencia de los endocannabinoides, algunas moléculas que actúan sobre los mismos receptores CB1 y CB2 pueden proceder del exterior del organismo. El término «Phyto» en cannabinoides Phyto significa que son de origen vegetal, generalmente de cannabis y cáñamo.

THC

El THC imita los efectos de la anandamida. Va directo a receptores similares. Pero el THC funciona como una versión sobrealimentada de la anandamida. Sobreactiva todos los sistemas de conexión para crear esa sensación de subidón tan familiar. Pero también se relaciona con algunos efectos secundarios como la ansiedad, especialmente cuando se toma en dosis altas.

CBD

El CBD tiene una conexión diferente con los receptores.

Parece que cambia la forma en que otros cannabinoides interactúan con el receptor. Por ejemplo, el CBD parece obligar a la anandamida a mantenerse en el receptor durante más tiempo, en lugar de activarlo directamente. Por eso no puedes drogarte sólo con el CBD, y por eso se considera inofensivo. También es responsable de atenuar los efectos secundarios del THC cuando se toma conjuntamente, ya que permite que los cannabinoides endógenos compitan con el THC por los receptores. También se sabe que el CBD se dirige mejor a los receptores CB2, lo que lleva a su uso popular como antiinflamatorio.